Murió el actor Philip Baker Hall

El actor de 90 años tuvo una extensa carrera tanto en cine como en la televisión estadounidense

Philip Baker Hall, el actor de 90 años falleció el día de ayer. Reconocido por ser uno de los favoritos de el director Paul Thomas Anderson, pero seguramente es mejor recordado por dar vida al investigador de la biblioteca, el teniente Bookman, en un episodio de 1991 de la aclamada serie Seinfeld. Hall murió el domingo por la noche, anunció el periodista deportivo de Los Angeles Times Sam Farmer, su amigo y vecino. No hay otros detalles de su muerte disponibles por ahora.

El actor común acumuló más de 100 apariciones en televisión durante su carrera de cinco décadas, y uno de sus personajes más entrañables en los últimos tiempos fue Walt Kleezak, el vecino cascarrabias que se hace amigo del joven Luke Dunphy (Nolan Gould) en Modern Family.

Hall interpretó a Richard Nixon en la obra Secret Honor, luego repitió el papel del presidente caído en desgracia para el director Robert Altman en una versión cinematográfica de 1984. También interpretó al productor de 60 Minutes Don Hewitt en The Insider (1999) de Michael Mann y tuvo la distinción única de aparecer en dos películas sobre un notorio asesino en serie de la década de 1960: The Zodiac (2005) y Zodiac (2007).

Respecto a su relación con Paul Thomas Anderson, se conocieron por primera vez en una película de PBS cuando el director trabajaba como asistente de producción. “Él era fanático de mi trabajo, entonces, ¿Cómo podría no gustarme?”. Hall dijo con una sonrisa durante una entrevista de abril de 2017 con The Washington Post . “Hablábamos y tomábamos cigarrillos y café”. Esas conversaciones causaron una gran impresión en Anderson, quien elaboró un guión para una película que se convirtió en su cortometraje de 1993, acertadamente titulado Cigarettes & Coffee, protagonizado por Hall.

Para su primer largometraje, Hard Eight (1996), Anderson presentó a Hall como Sydney, un estafador de cartas veterano que le enseña los trucos de su oficio a un protegido más joven (John C. Reilly).

Philip Baker Hall ha estado en el cine desde 1975 y ha estado en muchos programas de televisión, incluso Seinfeld . Es familiar, en cierto modo: parece de mediana edad y un poco triste. Y crecido”, escribió Roger Ebert en su reseña de la película. “Muchos estadounidenses se demoran en la adolescencia, pero Hall es el tipo de hombre que se pone una corbata antes de salir de casa. Dio una de las grandes actuaciones del cine estadounidense, en un espectáculo unipersonal, interpretando a Richard Nixon en Secret Honor de Robert Altman . Aquí hay otra gran actuación. Es un hombre que ha estado presente, que conoce los casinos y las apuestas, que se encuentra apegado a tres personas que podría haber evitado fácilmente, que piensa antes de actuar”. En Boogie Nights de Anderson , el arrollador drama de 1997 sobre la industria del porno, Hall interpretó al distribuidor de películas para adultos Floyd Gondolli. Y su conmovedora actuación como Jimmy Gator, el presentador de un programa de juegos para niños que muere de cáncer, fue una de las más destacadas de la aclamada Magnolia (1999) del director. Aún así, el papel más reconocible de Hall se produjo en el episodio de Seinfeld «La biblioteca«.

Philip Baker Hall había nacido el 10 de septiembre de 1931 en Toledo, Ohio. Asistió a la Universidad de Toledo y se alistó en el ejército, sirviendo como traductor del Ejército en Alemania. Hall siempre tuvo una predilección por la actuación, pero inicialmente dudaba en seguir una carrera tan arriesgada. En cambio, después de dejar el ejército, regresó a Ohio y trabajó como locutor de radio y maestro de escuela secundaria.

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