Tres de cada cuatro mujeres son acosadas en las bases antárticas de EEUU

El programa de investigación antártica de EEUU está plagado de acoso y agresión sexual.

Base McMurdo

Según un informe publicado a principios de mes, el programa de investigación antártica de EEUU está plagado de acoso y agresión sexual. Encargado por la Fundación Nacional de Ciencias (NSF), que administra el programa, y ​​presentado por una empresa externa, el informe también encontró que quienes trabajan en la Antártida en gran medida no confían en que sus empleadores tomen en serio las denuncias de acoso, protejan a las víctimas o castigar a los perpetradores, y que algunos grupos son menos conscientes del problema que otros.

En general, el 72 % de las mujeres informaron que el acoso sexual es un problema en la comunidad, según una encuesta de 2021 citada en el informe. La encuesta abarcó a personas que habían trabajado en la Antártida en los 3 años anteriores, incluidos científicos y personal de apoyo, como cocineros y conserjes, y personal militar.

Según un trabajo publicado por Katie Langin para Science, el informe, que se basa en entrevistas y grupos focales, así como en respuestas de encuestas anónimas, no intenta cuantificar el alcance de la conducta sexual inapropiada en el programa, pero ofrece algunas anécdotas crudas. “Todas las mujeres que conocí allí tuvieron una experiencia de agresión o acoso”, dijo un entrevistado. “No puedo, en buena conciencia, animar a más mujeres a venir aquí como está ahora”, dijo otra.

El informe identifica a McMurdo, una estación de investigación en expansión que alberga a más de 1000 personas durante su pico de verano, como el epicentro, pero señala que se identificaron problemas de acoso sexual en todos los lugares donde opera el programa de investigación antártica de EEUU. “Todavía estamos trabajando para tratar de entender cómo llegamos a este punto y cómo avanzamos”, dijo Roberta Marinelli, quien dirige la Oficina de Programas Polares de NSF.

El informe es más impactante de lo que esperaba”, dice Helen Fricker, profesora de la Institución Scripps de Oceanografía de la Universidad de San Diego que estudia la capa de hielo de la Antártida. Ella misma fue al continente al principio de su carrera y ha enviado estudiantes allí más recientemente. Ha escuchado algunas «historias bastante horribles» de colegas que han trabajado en la Antártida, como la geóloga Jane Willenbring, quien fue intimidada y acosada sexualmente por su asesor de posgrado mientras trabajaba en un sitio de campo remoto.

Pero el informe muestra que «fue definitivamente mucho, mucho más generalizado de lo que pensaba«, dice Fricker. “Algunas de las cosas que estas personas han experimentado son criminales. … Quiero decir, literalmente, la gente hablaba de ser violada”. El informe también plantea preocupaciones sobre la aplicación. “Muchos de los miembros de la comunidad con los que hablamos se sienten profundamente traicionados por lo que experimentan como un fracaso en responsabilizar a los delincuentes y esfuerzos anémicos para prevenir o responder adecuadamente a la agresión y el acoso sexual”, afirma el informe.

En 2013, la NSF instituyó un Código de conducta de Polar, que prohíbe expresamente “el abuso físico o verbal de cualquier persona, incluidos, entre otros, el acoso, el acecho, la intimidación o las novatadas de cualquier tipo”. Las consecuencias de las violaciones pueden incluir la expulsión de la Antártida. Pero las decisiones sobre si castigar a los acosadores se dejan en manos de un mosaico de instituciones educativas, empresas y agencias federales que supervisan a los trabajadores en la Antártida, muchos de los cuales no son de confianza para investigar a fondo las denuncias.

He visto numerosos casos en los que Recursos Humanos recibió un informe y la persona que se comportó de manera inapropiada aparentemente no recibió repercusiones”, indica un entrevistado. “¿Qué haces si tienes un caso de acoso que no proviene de tu propia institución?” preguntó un científico. “NSF necesita desarrollar un mecanismo que aborde esas situaciones”.

Por ahora, dice Jane Willenbring, profesora asociada de la Universidad de Stanford, el panorama “es realmente decepcionante. Cuando salió a la luz la historia de su experiencia en medio del movimiento #MeToo, tenía la esperanza de que NSF hiciera cambios para proteger a las personas vulnerables que trabajan en la Antártida. Pero nada de eso paó, lo que la lleva a preguntarse «¿Quiénes son estas personas que son tan despistadas que no han estado escuchando a la gente en los últimos 5 años?«

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