Descubren nuevos textos en los Manuscritos del Mar Muerto

Las palabras se habían desvanecido

Por la Redacción de Noticias La Insuperable


Foto: DQCAAS, Manchester University

Una nueva investigación ha revelado que cuatro fragmentos de manuscritos del Rollo del Mar Muerto alojados en la Biblioteca John Rylands de la Universidad de Manchester, que anteriormente se pensaba que estaban en blanco, de hecho contienen texto. El descubrimiento significa que la Universidad de Manchester es la única institución en el Reino Unido que posee fragmentos textuales autenticados de los Manuscritos del Mar Muerto.

El estudio se realizó como parte de un estudio financiado por Leverhulme realizado en el King’s College de Londres, una colaboración entre el profesor Joan Taylor (King’s College London), el profesor Marcello Fidanzio (Facultad de Teología de Lugano) y el Dr. Dennis Mizzi (Universidad de Malta) . A diferencia de los casos recientes de falsificaciones que se supone que son fragmentos de los Rollos del Mar Muerto, todas estas pequeñas piezas fueron desenterradas en las excavaciones oficiales de las cuevas de Qumran, y nunca pasaron por el mercado de antigüedades.

Los Manuscritos del Mar Muerto o Rollos de Qumrán, llamados así por haberse encontrado en cuevas situadas en Qumrán (Cisjordania, Estado de Palestina), a orillas del mar Muerto, son una colección de 972 manuscritos. La mayoría datan del año 250 a. C. al año 66 d. C., antes de la destrucción del Segundo Templo de Jerusalén por los romanos en el año 70 d. C.

Los manuscritos están redactados en hebreo y arameo casi en su totalidad, solo con algunos ejemplares en griego. Los primeros siete manuscritos fueron descubiertos accidentalmente por pastores beduinos a finales de 1946, en una cueva en las cercanías de las ruinas de Qumrán, en la orilla noroccidental del Mar Muerto. Posteriormente, hasta el año 1956, se encontraron manuscritos en un total de once cuevas de la misma región. Algunos de estos manuscritos constituyen el testimonio más antiguo del texto bíblico encontrado hasta la fecha. En Qumrán se han descubierto aproximadamente doscientas copias, la mayoría muy fragmentadas, de todos los libros de la Biblia hebrea, con excepción del Libro de Ester (aunque tampoco se han hallado fragmentos de Nehemías, que en la Biblia hebrea forma parte del Libro de Esdras). Del Libro de Isaías se ha encontrado un ejemplar completo. Otra parte de los manuscritos son libros no incluidos en el canon del Tanaj, comentarios, calendarios, oraciones y normas de una comunidad religiosa judía que la mayoría de expertos identifica con los esenios (cf. abajo: La mayoría de los manuscritos están hoy en el Museo de Israel y en el Museo Rockefeller (ambos en Jerusalén), así como en el Museo Arqueológico de Jordania (en Amán). Otros pocos se encuentran en la Biblioteca Nacional de Francia (en París), o en manos privadas, como la Colección Schøyen (en Noruega).

Fragmentos

En la década de 1950, el gobierno jordano regaló los fragmentos a Ronald Reed, experto en cuero de la Universidad de Leeds, para que pudiera estudiar su composición física y química. Se suponía que las piezas eran ideales para pruebas científicas, ya que estaban en blanco y eran relativamente inútiles. Estos fueron estudiados y publicados por Reed y su alumno John Poole, y luego almacenados de forma segura.

En 1997, la Colección Reed fue donada a la Universidad de Manchester por iniciativa del profesor de crítica y exégesis bíblica de Rylands, George Brooke. Estos fragmentos se han almacenado en las cajas etiquetadas de Reed en la Biblioteca John Rylands, y desde entonces han sido relativamente intactos. Al examinar los fragmentos para el nuevo estudio, el profesor Taylor pensó que era posible que uno de ellos contuviera una letra y, por lo tanto, decidió fotografiar todos los fragmentos existentes de más de 1 cm que aparecen en blanco a simple vista, utilizando imágenes multiespectrales.

Se tomaron imágenes de 51 fragmentos delante y detrás. Se identificaron seis para una investigación más detallada; de estos, se estableció que cuatro tienen texto hebreo / arameo legible escrito en tinta a base de carbón. El estudio también reveló líneas regladas y pequeños vestigios de letras en otros fragmentos.

«Solo hay unos pocos en cada fragmento, pero son como piezas perdidas de un rompecabezas que encuentras debajo de un sofá», afirmó Joan Taylor, del King’s College de Londres, en el comunicado en el que anunció el descubrimiento.

«Algunas palabras son fácilmente reconocibles, como ‘Shabat‘», añade Dennis Mizzi, profesor titular de judaísmo hebreo y antiguo en la Universidad de Malta, en declaraciones a «Smithsonian Magazine».

Él y sus compañeros apenas han comenzado a interpretar los fragmentos, y dice que es demasiado pronto para especular sobre su significado: «Todavía estamos trabajando para descubrir las letras que son visibles en los fragmentos». Aún falta bastante para las interpretaciones.

Es raro y excepcional que aparezcan nuevos y auténticos textos de los Rollos del Mar Muerto. Afortunadamente, estos fragmentos tienen una historia bien documentada. Los investigadores saben que fueron excavados en la Cueva 4 en Qumran, donde se encontraron la mayoría de los Rollos del Mar Muerto.

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