Chubut: descubren una nueva especie de dinosaurio

Se halló un cráneo junto con otras piezas en medio de un lecho volcánico.

Por la Redacción de Noticias La Insuperable

Ilustración de @JPaleoart

Bagualia alba”. Así denominaron los investigadores a la nueva especie de dinosaurio descubierta en Chubut. El nombre responde al sitio donde fue encontrado, (Cañadón Bagual; y alba=amanecer, en referencia a la edad temprana de los yacimientos) y completa un intervalo desconocido hasta la fecha en la historia de los saurópodos.

La nueva especie de dinosaurio herbívoro de cuello largo del período Jurásico encontrado en la meseta central de Chubut permite “brindar respuestas sobre el período de calentamiento global volcánico“, explicó el paleontólogo Diego Pol, quien lideró el equipo multidisciplinario que trabajó en el hallazgo.

El especialista del Conicet que trabaja en el Museo Egidio Feruglio de Trelew donde se analizó el cráneo encontrado junto con otras piezas en medio de un lecho volcánico, aseguró que “hace unos 180 millones de años hubo una serie de eventos volcánicos de enorme magnitud que afectaron a gran parte del hemisferio sur“.

Ocurre que hasta ahora había sobre ese espacio de tiempo un gran vacío de conocimiento que comenzamos a llenar con este ejemplar encontrado“, señaló el científico.

El trabajo fue publicado en la revista científica “Proceedings of Royal Society B“. Pol especialista detalló que “el cráneo estaba en muy buen estado de conservación y eso nos ayudó mucho para la investigación que es muy importante porque arroja luz sobre un período del que se tenía escaso conocimiento y que creemos crucial para la evolución de los dinosaurios“.

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Según los investigadores, hace 180 millones de años ocurrieron una serie de eventos volcánicos de enorme magnitud que afectaron a gran parte del hemisferio sur, en el que desaparecieron muchos hervíboros, de distinto tamaño y aptitud, pero no los saurópodos que sobrevivieron con la misma morfología del cuello largo aunque de distinto tamaño.

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Para explicarlo, el propio Pol lo comparó con el “Titanosaurus” encontrado también en Chubut que “tenía un porte equivalente a 12 elefantes juntos, en tanto este sería como de 2. El primero con 40 metros de largo y 6 de altura y el Bagualia con 12 metros de largo y 3 y medio de altura“.

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Diente del Bagualia alba

Aunque los dos tienen esa misma estructura de cuatro patas bien afirmadas en el suelo y el cuello largo que les permitió alimentarse de coníferas, algo que no pudieron hacer otras especies, y por eso sobrevivieron“, reveló.

Por los depósitos de material volcánico en el que fue encontrado el último cráneo y esqueleto, se estima que Bagualia vivió hace 179 millones de años, justo después de estas grandes erupciones volcánicas y son el registro más antiguo de una fauna de herbívoros dominada por saurópodos.

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Cañadón “Bagual” es una formación ubicada en proximidades del actual curso del río Chubut, entre Cerro Condor y Paso del Sapo, en plena meseta chubutense, 400 kilómetros al noroeste de Rawson, la capital provincial.

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