Descubren un juego de mesa de 4000 años de antigüedad

Sería muy similar al Backgammon

Por Alcides Blanco para Noticias La Insuperable

Un grupo de arqueólogos que realizaba excavaciones en el valle de Qumayrah, en Omán, descubrió recientemente un artefacto sorprendente: un juego de mesa de piedra que data de hace unos 4.000 años. El tablero presenta marcas en forma de cuadrícula (posiblemente indicando campos) y agujeros para las fichas. El mismo fue hallado en un sitio cerca del pueblo de Ayn Bani Saidah.

La excavación forma parte de un proyecto en curso para estudiar los asentamientos de la Edad del Hierro y el Bronce en el valle de Qumayrah. La misma es una colaboración entre Sultan al Bakri, director general de antigüedades del Ministerio de Patrimonio y Turismo de Omán, y Piotr Bielinski del Centro Polaco de Arqueología Mediterránea de la Universidad de Varsovia. El área es una de las regiones menos estudiadas del país, pero los hallazgos arqueológicos hasta el momento indican que el valle de Qumayrah probablemente formaba parte de una importante ruta comercial entre varias ciudades árabes.

Hay evidencia arqueológica de varios tipos de juegos de mesa de todo el mundo que datan de milenios: Senet y Mehen en el antiguo Egipto, por ejemplo, o un juego de estrategia llamado ludus latrunculorum (“juego de mercenarios”) favorecido por las legiones romanas. El tablero recién descubierto en el sitio de Omán podría ser un precursor de un antiguo juego del Medio Oriente conocido como el Juego Real o Ur (o el Juego de los Veinte Cuadrados), un juego de dos jugadores que puede haber sido uno de los precursores del backgammon.

Arqueólogos excavando un asentamiento de la Edad del Bronce y la Edad del Hierro cerca del pueblo de Ayn Bani Saidah en Omán. J.Sliwa/Universidad de Varsovia

A un arqueólogo inglés llamado Sir Leonard Woolley se le atribuye el redescubrimiento del Juego Real de Ur después de que su equipo excavara cinco tableros de juego en el Cementerio Real de Ur entre 1922 y 1934, todos datados del 3000 a. C.

Todos los tableros de juego presentaban dos conjuntos rectangulares de cajas: uno tiene tres filas de cuatro cajas cada una, mientras que el otro tiene tres filas de dos cajas cada una, con un puente de dos cajas uniéndolas. Nadie tenía idea de cómo jugar el juego, por supuesto, hasta que un curador del Museo Británico llamado Irving Finkel tradujo una tablilla de arcilla babilónica a principios de la década de 1980 que resultó ser una descripción de las reglas.

Al igual que el backgammon, es esencialmente un juego de carreras en el que los jugadores compiten para ver quién puede mover todas sus piezas a lo largo del tablero antes que su oponente. Sin embargo, un artículo de 2013 que examinó casi 100 juegos de mesa del Cercano Oriente concluyó que la disposición de los cuadrados en el tablero (y las reglas) probablemente evolucionaron con el tiempo. Una versión conocida como Aasha todavía se tocaba en la ciudad india de Kochi en la década de 1950.

Junto con el juego de mesa, el equipo del Valle de Qumayrah también desenterró los restos de varias grandes torres circulares de piedra que datan de la Edad del Bronce, así como una torre angular. Los excavadores también encontraron evidencia en una de las torres de fundición de cobre, lo que sugiere que el asentamiento estaba involucrado en el lucrativo comercio del cobre en ese momento.

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