El telescopio James Webb envía la primera foto unificada de una estrella lejana

Tras concluir con éxito la primera fase, el telescopio espacial podrá recolectar con éxito la luz de objetos distantes. Los astrónomos esperan que esta herramienta entregue datos inéditos sobre el origen del universo.

La imagen de la estrella llamada 2MASS J17554042+6551277, utiliza un filtro rojo para optimizar el contraste visual.

El telescopio espacial James Webb culminó con éxito su fase de alineación y calibración de sus 18 espejos y ya envió su primera imagen unificada de una estrella lejana, informó el miércoles (16.03.2022) la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA).

Luego de concluir la «crítica» etapa de calibración fina en la alineación del telescopio, el equipo ha logrado alinear completamente el principal generador de imágenes de Webb, la cámara para el infrarrojo cercano, con los espejos del observatorio.

Tras el éxito de esta primera fase clave, el nuevo observatorio espacial es capaz de recolectar con éxito la luz de objetos distantes y enviarla a sus instrumentos sin contratiempos, destacó la NASA, que colabora en esta misión con la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Canadiense.

Una foto de una estrella lejana

Un ejemplo de ello es una imagen enviada desde Webb y que muestra una estrella llamada 2MASS J17554042+6551277. Ya en febrero pasado, el telescopio había obtenido sus primeras imágenes, aunque de menor calidad. La NASA también publicó una foto de un «selfie» del telescopio en la que se ven los 18 segmentos del espejo primario recogiendo la luz de la misma estrella al unísono. 

El espectro infrarrojo será clave

Al mayor observatorio de ciencia espacial del mundo, que dejó la Tierra el pasado 25 de diciembre, todavía le faltan varios meses para estar listo para, tal y como indicó en la sesión informativa Thomas Zurbuchen, de la NASA, poder «ver el universo como nunca lo hemos visto hasta ahora».

Lo que distingue al James Webb de las generaciones anteriores de telescopios es que observará el universo en el espectro infrarrojo, por lo que podrá observar las primeras galaxias, las más cercanas al momento del Big Bang.

Marshall Perrin, científico adjunto del telescopio Webb, indicó que hasta ahora se podían captar imágenes de unos pocos colores, pero, gracias al nuevo observatorio, podrán ser de «miles de colores al mismo tiempo». 

En búsqueda del origen del universo

La NASA aseguró que se espera que para principios de mayo estén concluidos todos los aspectos de la alineación del telescopio óptico y posteriormente dedicarán cerca de dos meses a la preparación de los instrumentos científicos. 

Las primeras imágenes de resolución completa y datos científicos de Webb, que Perrin destacó que serán tan enfocadas como las leyes de la física lo permiten», serán publicados en el verano boreal.

Jane Rigby, científica del proyecto de operaciones de Webb, destacó que la misión permitirá explicar la historia del universo y «qué hay ahí afuera», incluidas las atmósferas de los planetas (DW).

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