Descubren una fosa común del Neolítico con 38 cuerpos decapitados

Tiene unos 7000 años de antigüedad y se encuentra en la actual Eslovaquia.

Por Alcides Blanco para Noticias La Insuperable

© Dr. Till Kühl, Ur- und Frühgeschichte/Uni Kiel

Los esqueletos de 38 personas, uno encima de otro, uno al lado del otro, estirados boca abajo, agachados de lado, boca arriba con las extremidades separadas, y prácticamente casi todos sin cabeza, es lo que los arqueólogos de la Universidad Christian-Albrechts en Kiel (CAU) y el Instituto Arqueológico de la Academia de Ciencias de Eslovaquia (Nitra) han decubierto en un asentamiento neolítico en Vráble, Eslovaquia.

El equipo ya había descubierto esqueletos individuales sin cabeza allí el año pasado. «Esperábamos más esqueletos humanos, pero esto superó todas nuestras expectativas«, informó el director del proyecto, el profesor Martin Furholt.

Un importante asentamiento del Neolítico

El equipo de excavación encontró los 38 esqueletos en una zanja que rodea el asentamiento. Uno pertenecía a un niño pequeño. Este era el único con la cabeza todavía en su lugar. El sitio de Vráble-Ve`lke Lehemby (5250 a 4950 a. C.) fue uno de los sitios de asentamiento más grandes del Neolítico temprano en Europa Central.

Los artefactos arqueológicos están asociados con el Lineal Cultura Alfarera. Se pudieron identificar 313 viviendas en tres pueblos cercanos entre sí mediante mediciones geomagnéticas. Hasta 80 casas estaban habitadas al mismo tiempo, lo que significa una densidad de población extraordinaria para la época.

© Karin Winter, Ur- und Frühgeschichte/Uni Kiel

El suroeste de los tres asentamientos estaba rodeado por una doble zanja de 1,3 km de largo. Algunas áreas fueron reforzadas con empalizadas, lo que no debe interpretarse como un sistema de defensa, sino como una marca de demarcación del área de la aldea. Los esqueletos encontrados estaban repartidos en un área de unos 15 metros cuadrados. La posición de los esqueletos no sugiere que los muertos fueran depositados con cuidado. Más bien, la posición sugiere que la mayoría fueron arrojados o rodados a la zanja.

«En el caso de fosas comunes con una ubicación de hallazgo confusa, la identificación de un individuo generalmente se basa en el cráneo, por lo que el hallazgo de este año representa una situación de excavación particularmente desafiante para nosotros«, dice Martin Furholt.

© Prof. Dr. Martin Furholt, Institut für Ur- und Frühgeschichte/Uni Kiel

Masacres, cazadores de cabezas o un culto de calaveras

Durante la recuperación de los esqueletos, surgieron las primeras preguntas: ¿Estas personas fueron asesinadas violentamente, tal vez incluso decapitadas? ¿Cómo y cuándo se quitaron las cabezas? ¿O las cabezas fueron removidas solo después de que los cadáveres se descompusieran? ¿Hay alguna evidencia de las causas de la muerte, como una enfermedad? ¿En qué orden entraron en la trinchera, pueden haber muerto al mismo tiempo? ¿O no es un entierro masivo simultáneo en absoluto, sino el resultado de varios eventos, quizás incluso durante muchas generaciones?

«Varios huesos individuales sin estructura esquelética sugieren que la secuencia cronológica podría haber sido más compleja. Es posible que los cadáveres esqueletizados hayan sido empujados al centro de la zanja para hacer espacio para otros nuevos«, dice la Dra. Katharina Fuchs, antropóloga del CAU. «Algunos esqueletos conservan la primera vértebra cervical, lo que indica una disección cuidadosa de la cabeza en lugar de una decapitación en un sentido violento y despiadado, pero todas estas son observaciones muy preliminares que deben confirmarse con una investigación más profunda«.

Los estudios interdisciplinarios de los esqueletos deberían dar respuestas

Una parte importante de la investigación futura es averiguar más sobre los muertos. ¿Eran de la misma edad o representan una muestra representativa de la sociedad? ¿Estaban relacionados entre sí o con otros muertos de Vráble? ¿Eran locales o venían de lejos? ¿Compartían una dieta similar? ¿Se puede derivar un significado social del tratamiento de los muertos? Las respuestas solo se pueden encontrar en la interacción de investigaciones arqueológicas y osteológicas detalladas, análisis de ADN antiguo, datación por radiocarbono y análisis de isótopos.

Solo con base en los resultados de la investigación interdisciplinaria, las consideraciones adicionales sobre el significado y la interpretación tienen sentido. «Puede parecer razonable sospechar una masacre que involucre sacrificios humanos, tal vez incluso relacionada con creencias mágicas o religiosas. Los conflictos militares también pueden desempeñar un papel, por ejemplo, conflictos entre las comunidades de la aldea, o incluso dentro de este gran asentamiento. ¿Estas personas fueron víctimas de cazadores de cabezas o sus congéneres practicaban un culto especial a la muerte que no tenía nada que ver con la violencia interpersonal? Hay muchas posibilidades y es importante estar abierto a nuevos conocimientos e ideas. Sin embargo, lo que es indiscutible es que este hallazgo es absolutamente único para el Neolítico europeo«, dice el director del proyecto, la Dra. María Wunderlich.

Su colega Martin Furholt concluye: “Encontrar los cráneos en sí sería genial, por supuesto, pero tenemos pocas esperanzas aquí. Sin embargo, Vráble nos ha sorprendido tantas veces, quién sabe qué más nos deparará el sitio”.

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