PRIMICIA: Equipo internacional liderado por científico argentino descubre tratamiento alternativo a las inyecciones de insulina

Los investigadores han aplicado células CAR T para controlar la inflamación y destrucción de las células productoras de insulina en ratones.

Por Alcides Blanco para Noticias La Insuperable

Un equipo de científicos liderado por el argentino Juan Carlos Jaume, profesor de Endocrinología de la Universidad de Toledo (Ohio, Estados Unidos), presentó este lunes, en la última reunión de la Sociedad de Endocrinología de Estados Unidos, un estudio que abre la puerta a una futura eliminación de las inyecciones de insulina, el único tratamiento viable hasta el momento para la diabetes tipo 1. Se trata de una terapia basada en células CAR, que hasta ahora han mostrado un tremendo éxito en leucemias y linfomas.

La exposición de Jaume a la que accedió Noticias La Insuperable

En la diabetes, a diferencia de cómo funciona este tratamiento en el cáncer, se centrará en las células T encargadas de regular la inflamación.

La diabetes es una enfermedad que se presenta cuando el nivel de glucosa en la sangre, también conocido como azúcar en la sangre, es demasiado alto. La glucosa en la sangre es la principal fuente de energía y proviene de los alimentos. La insulina, una hormona que produce el páncreas, ayuda a que la glucosa de los alimentos ingrese en las células para usarse como energía. En el caso de la diabetes tipo 1, está provocada por la destrucción de las células beta del páncreas, las productoras de insulina, a través de los linfocitos T.

Hasta ahora, las inyecciones de insulina eran el único tratamiento efectivo contra esta enfermedad autoinmune para mantener los niveles de azúcar en un rango adecuado. Uno de los tratamientos que consiguió revertirla, y mostrar resultados positivos en pacientes con este tipo de diabetes severa, fue a través de una terapia celular con células madre.

El equipo del argentino Juan Carlos Jaume obtuvo muestras de sangre y de páncreas de pacientes a los que se le extrajo por alguna razón clínica (cáncer de páncreas y pancreatitis). De la sangre obtuvieron células T reguladoras, abreviadas como Tregs, que se encargan de regular o suprimir a otras células del sistema inmunitario, las cultivaron y las modificaron genéticamente para reconocer antígenos relacionados con las células beta.

Con esta modificación introdujeron otra: asociaron a los linfocitos T editados (CAR Tregs) una proteína fluorescente verde. De esta forma podían verificar si las células, cuando se introdujeran en los islotes de Langerhans (las estructuras del páncreas que producen las células beta), sobrevivían y proliferaban.

Los investigadores cultivaron los islotes pancreáticos obtenidos de los páncreas humanos y los combinaron con las CAR Tregs, que proliferaron en las siguientes 72 horas. También los probaron en ratones modificados para expresar la diabetes tipo 1 humana, mostrando el mismo comportamiento: estos linfocitos, modificados genéticamente, suprimían la respuesta de los linfocitos T citotóxicos que atacan a las células beta del páncreas, regenerando la producción de insulina en el cuerpo.

Juan Carlos Jaume

«El propósito de este estudio fue determinar si las células beta pancreáticas, específicas del objetivo, CAR Tregs humanas también podrían identificar las células beta pancreáticas humanas (objetivo) y el hogar de los islotes pancreáticos humanos (donde viven las células beta) en cultivo como lo hacen en ratones. en tratamiento con CAR Treg para la DT1«, afirmo el científico argentino a News Medical.

Jaume es profesor de medicina en la Universidad de Toledo, Jefe de la División de Endocrinología, Diabetes y Metabolismo, Presidente Departamento de Medicina ProMedica Campus Toledo, Director del Centro de Investigaciones en Diabetes y Endocrinología (CeDER) y Director del Programa MD/PhD

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