Los polinesios visitaron la Antártida 1000 años antes que los exploradores de occidente

Una nueva investigación sugiere que los antiguos polinesios divisaron la Antártida por casualidad cuando pretendían llegar a Nueva Zelanda. La historia ancestral de estos exploradores se fue contando de boca en boca.

Por la Redacción de Noticias La Insuperable

Los antiguos polinesios avistaron la Antártida en el siglo VII, más de mil años antes que los exploradores occidentales, según sugiere un estudio neozelandés que revaloriza la tradición oral y el conocimiento ancestral de los habitantes del Pacífico.

No queremos hablar de descubrimiento porque desconocemos las historias de los otros pueblos indígenas, como los de Sudamérica, que quizá se refieran a la conexión con la Antártida y que no son de dominio público“, dijo Priscilla Wehi, que condujo un estudio publicado esta semana en el Journal of the Royal Society of New Zealand.

Aunque el mundo occidental especulaba desde principios de nuestra era sobre la existencia de una Terra Australis Ignota (Tierra Meridional Desconocida), no fue hasta el 27 o 28 de enero de 1820 cuando una expedición rusa al mando de Fabien Gottleib von Bellingshausen avistó lo que hoy se conoce como la Antártida.

Sin embargo, la tradición oral de las Islas del Pacífico señala que el contacto más antiguo del pueblo polinesio con la Antártida se remonta a principios del siglo VII cuando el jefe Hui Te Rangiora, partió con su tripulación desde Rarotonga, en las Islas Cook, hacia Aotearoa (Nueva Zelanda), pero por error terminó en la Antártida.

Tenemos descripciones de las tribus de las Islas Cook, Nueva Zelanda y otros lugares (de la Polinesia) sobre la clase de vidas con las que se topó y ejemplos de paredes muy altas de hielo, lo que parece ser una fuerte evidencia de que estuvieron en aguas antárticas porque solo allí puedes encontrar estos icebergs“, precisó Wehi.

El estudio neozelandés también da cuenta que el viaje del jefe Hui se encuentra plasmado en una serie de tallados del pueblo Ngati Rarua, quienes son descendientes de los antiguos polinesios que poblaron lo que actualmente se conoce como Nueva Zelanda.

La bióloga conservacionista neozelandesa también destacó a otro explorador polinesio llamado Tamarereti, quien, según las historias orales, también viajó probablemente en el siglo XIII hacia el sur “para descubrir el origen de la Aurora Austral“, como parte de estos lazos de los pueblos originarios del Pacifico con la Antártida.

Los maoríes han dedicado un pou whakairo (poste tallado) a Tamarereti, cuya canoa se sitúa en la cola de la constelación del escorpión de acuerdo a la mitología maorí, como protector de los oceános en la parte más meridional de la Isla Sur de Nueva Zelanda, recoge la investigación.

Wehi subrayó que existen una vasta cantidad de historias orales de los pueblos tradicionales que necesitan ser exploradas para entender la historia, que generalmente se apoya en registros y documentos occidentales de una fuerte tradición escrita.

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