Identifican en Creta huella prehumana de 6 millones de años de antigüedad

Son las más antiguas halladas a la fecha.

Por Alcides Blanco para Noticias La Insuperable

Las huellas más antiguas conocidas de prehumanos se encontraron en la isla mediterránea de Creta y tienen al menos seis millones de años, dice un equipo internacional de investigadores de Alemania, Suecia, Grecia, Egipto e Inglaterra, dirigido por los científicos de Tubinga Uwe Kirscher y Madelaine. Böhme del Centro Senckenberg de Evolución Humana y Paleoambiente de la Universidad de Tübingen. Su estudio ha sido publicado en la revista Scientific Reports.

Las huellas de los sedimentos fosilizados de la playa se encontraron cerca de la aldea de Trachilos, en el oeste de Creta, y se publicaron en 2017. Utilizando métodos geofísicos y micropaleontológicos, los investigadores ahora las han fechado en 6,05 millones de años antes de la actualidad, lo que las convierte en la evidencia directa más antigua de un ser humano. “Las huellas son casi 2,5 millones de años más antiguas que las huellas atribuidas al Australopithecus afarensis (Lucy) de Laetoli en Tanzania“, dice Uwe Kirscher. Esto pone las huellas de Trachilos a la misma edad que los fósiles del Orrorin tugenensis de Kenia, que camina erguido. Los hallazgos relacionados con este bípedo incluyen fémures, pero no hay huesos del pie ni huellas.

La datación de las huellas de Creta, por lo tanto, arroja nueva luz sobre la evolución temprana de la deambulación humana hace más de seis millones de años. “El pie humano más antiguo utilizado para caminar erguido tenía una bola, con un dedo gordo paralelo fuerte y dedos laterales sucesivamente más cortos“, explica Per Ahlberg, profesor de la Universidad de Uppsala y coautor del estudio. “El pie tenía una suela más corta que el Australopithecus. Aún no se había pronunciado un arco y el talón era más estrecho“.

Mapa de la ubicación del estudio en Creta (cuadrado blanco) junto con el Mar Egeo. Los círculos muestran la posición de los sitios de homínidos de Pyrgos Vassilissis (cerca de Pikermi) y Azmaka1. (b) Mapa geológico local del área de estudio en el noroeste de Creta que muestra las principales cuencas de deposición y la sección de Trachilos (estrella roja).

Hace seis millones de años, Creta estaba conectada con el continente griego a través del Peloponeso. Según la profesora Madelaine Böhme, “No podemos descartar una conexión entre el productor de las pistas y el posible Graecopithecus freybergi prehumano“. Hace varios años, el equipo de Böhme identificó esa especie prehumana previamente desconocida en lo que ahora es Europa en el base de fósiles de depósitos de 7,2 millones de años en Atenas, a solo 250 kilómetros de distancia.

Además, el estudio confirma la investigación reciente y las tesis del equipo de Böhme, según las cuales hace seis millones de años el continente europeo y del Cercano Oriente se separó del este de África húmedo por una expansión relativamente breve del Sahara. El análisis geoquímico de los depósitos de playa de Creta de seis millones de años sugiere que el polvo del desierto del norte de África fue transportado allí por el viento. El equipo llegó a una edad de entre 500 y 900 millones de años antes del presente al fechar granos minerales del tamaño de polvo. Estos períodos de tiempo son típicos del polvo del desierto del norte de África, dijeron los autores.

Investigaciones recientes en paleoantropología también sugirieron que el mono africano Sahelanthropus podría descartarse como bípedo, y que Orrorin tugenensis, que se originó en Kenia y vivió hace 6,1 a 5,8 millones de años, es el prehumano más antiguo de África, dice Böhme. Por tanto, la desertificación a corto plazo y la distribución geográfica de los primeros predecesores humanos podrían estar más estrechamente relacionadas de lo que se pensaba. Por un lado, una fase de desertificación hace 6,25 millones de años en Mesopotamia podría haber iniciado una migración de mamíferos europeos, posiblemente incluidos los simios, a África. Por otro lado, el cierre de la segunda fase de los continentes por el Sahara hace 6 millones de años podría haber permitido un desarrollo separado del Orrorin tugenensis prehumano africano en paralelo con un prehumano europeo. Según este principio, denominado “oscilación del desierto” por Böhme, las sucesivas desertificaciones a corto plazo en Mesopotamia y el Sahara provocaron una migración de mamíferos de Eurasia a África.

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